苹果在欧盟地区面临的反垄断调查仍然处于焦灼状态。当控诉者试图进一步挑战其规则和底线时,这家公司展示出了强硬态度。

近日据英国《金融时报》报道,由于涉嫌违反欧盟竞争法规,欧盟拟对苹果公司开出约5亿欧元罚单。消息人士称,欧盟预计在下月初宣布这一裁决。

这一罚单源于欧洲流媒体巨头Spotify在2019年提出的相关指控。该公司声称,苹果应用商店的运营方式(主要与30%抽佣比例有关)迫使公司提高了订阅服务的价格。欧盟监管者随即展开调查。

对此,苹果曾于2022年3月作出巨大让步。公司允许“阅读器”(reader)App为用户提供付费注册的外部链接。这意味着Spotify、Netflix等多个内容平台可以在符合苹果公司规则的情况下,绕开后者自有支付系统的抽佣机制。

但Spotify等公司并不满足于此。据前述报道,Spotify后续表示相关限制依然存在,即苹果公司阻止其他竞争者通知iPhone用户,在苹果订阅渠道之外有更便宜的付费方式。消息人士称,这是苹果被罚的主要原因。

一名苹果公司发言人对界面新闻等媒体表示,过去十年以来,Spotify是持续推动欧盟委员会对苹果发起调查的主要力量。苹果公司了解到,Spotify在公开和非公开场合下与欧盟委员会接触达65次之多。

Spotify指控苹果伤害了消费者利益并阻碍了市场竞争,但欧盟委员会目前没有任何直接证据能够得出这一结论。

过去几年以来,欧洲流媒体音乐市场的用户规模从2015年的2500万增长至2023年的1.6亿,年均增长率达到27%,Spotify在其中占据市场主导地位。苹果援引的一组数据表明,Spotify在欧洲市场有56%市占率,是第二名亚马逊音乐的两倍还多。

苹果公司表示,这是常见的市场行为,其用意在于,开发者不能利用一个平台引流以获得付费用户,但在用户真正要付费时又避开平台的付费制度。

该公司强调,Spotify和其他音乐流媒体服务仍然可以通过电子邮件、社交媒体、短信和网络广告等渠道向消费者进行营销,以“阅读器”为途径的付费方式在苹果的规则下也是允许的。

过去十多年时间,苹果曾投入大量资源来维护App Store这一生态系统,其中包括超过25万个API接口及开发工具等。

苹果公司发言人表示,Spotify自2015年来就是该生态的受益者,使用了苹果为开发者准备的60个框架中的数千个API、beta测试工具TestFlight等。截至目前,Spotify在苹果设备上被下载、二次下载以及更新的次数达到1190亿次。但这家公司现在除了每年99美元的开发者项目费用外,并未向苹果支付任何费用。

在苹果看来,Spotify的目的非常明确,它既想通过App Store的影响力进行全球范围内的应用分发,并实现其产品的货币化,同时又不愿为这一渠道支付任何费用或作出任何贡献。

对于这起调查的下一步走向,前述苹果公司发言人对界面新闻记者表示,公司的诉求是欧盟委员会能够认清事实、结束调查,并且不对苹果采取任何惩罚性措施。

为顺应欧盟新出台的《数字市场法案》(DMA),苹果于1月25日对iOS、Safari浏览器和App Store均进行了一系列规则更改,包括首次允许用户从App Store以外的应用市场下载软件,以及支持用户使用Apple Pay以外的替代性支付系统等。

这家公司试图打破以往的“封闭”形象,前提是这些调整行为在法律与政策范围内是必要的。但在围绕Spotify的这场指控中,苹果采取了少有的公开形式进行与反驳。

在这背后,除了事实与法律的支撑外,其最重要考量在于一旦欧盟处罚落地,苹果可能面临无穷无尽的类似指控,其商业模式也将进一步受到挑战。

自Vision Pro发布后,苹果的应用生态也被注入更大想象力,巩固自身生态护城河自然也成为一种必要动作。

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