“按理说,越深的珊瑚礁应该离塑料垃圾越远,但我们发现,塑料碎片的数量随着海水深度的增加而增加。”美国加州科学院“珊瑚礁的希望”项目的负责人路易斯·罗查告诉英国《卫报》。

发表在英国《自然》杂志上的研究成果《世界珊瑚礁上的塑料污染》显示,全世界几乎每座珊瑚礁上都有塑料垃圾,比如绳索、渔线、渔网、食品包装袋和塑料瓶。

研究人员称,塑料对饱受气候危机和过度捕捞影响的珊瑚礁构成了“新威胁”,因为塑料会传播珊瑚疾病,渔线和渔网会破坏珊瑚礁的结构,进而减少鱼类的数量,破坏海洋生物多样性。

据《卫报》介绍,研究人员考察了印度洋、太平洋和大西洋海域,对20多个地点的85座珊瑚礁进行了分析,包括无人居住的环礁和水下150米处的珊瑚礁。研究人员在海面以下30米至150米处的区域进行勘测,结果发现,较深区域的塑料含量高于较浅区域。

“浅水区的大部分鱼类已被过度捕捞,因此渔民开始触及更深的鱼类栖息地和那些更靠近海洋保护区的地方。”巴西圣保罗大学研究员哈德森·皮涅罗向美国国家公共电台(NPR)解释道。他是这一研究成果的主要作者。

在靠近人口稠密的城市及海洋保护区的珊瑚礁中,塑料污染更严重,因为这些地方的边界是渔民经常光顾的地方。科摩罗是非洲东南部海域的岛链,是塑料污染最严重的地方之一,每平方公里有近8.45万件塑料制品。

研究人员分析称,在更深的海域发现更多塑料的潜在原因是波浪作用和湍流增加,这可能将碎片拖向更深的海域。较浅的珊瑚礁上的垃圾更容易被潜水员发现并清除。

“政府需要制定法规,减少一次性塑料的使用,改进垃圾收集工作。”皮涅罗向NPR表示。更需要做的是从源头治理塑料污染,开发低成本、低影响、可生物降解的替代品。

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