新民晚报讯(记者 朱光)全球电子竞技翘楚、上海的英雄体育VSPO昨天在利雅得宣布,将获得沙特主权财富基金(PIF)旗下Savvy Games Group(以下简称Savvy)2.65亿美元折合18亿元人民币的投资。至此,Savvy将成为英雄体育最大外部投资人股东,这一投资金额也创下国内体育行业近两年单笔投资最高纪录。据业内透露,18亿元约等于2022年中国体育行业全年投融资总额。

成立于2021年的Savvy,由PIF全资拥有,代表沙特阿拉伯政府进行投资。PIF同时也拥有动视暴雪、任天堂、EA等全球顶尖动漫游戏电竞公司。

英雄体育VSPO(曾用名:英雄体育VSPN)2016年在上海成立,成长于上海,早已成为亚洲顶尖的电竞运营商,由其承办的KPL、PCL、炉石中欧对抗赛等一系列游戏电竞头部赛事均落户上海,助力上海电竞文化走出中国、走向世界。英雄体育还主办或承办了雅加达亚运会、王者荣耀、和平精英等几十个全球领先电竞IP的官方赛事或职业赛事。英雄体育创始人、董事会主席应书岭认为:“上海为电竞产业发展提供了优越的网络环境和比赛场地,使得游戏厂商、内容运营商和电竞俱乐部等企业和资源纷纷聚拢上海。”2016年,应书岭与中国电竞第一代解说员滕林季携手成立了英雄体育VSPN。

2020年10月,英雄体育VSPO获得了腾讯领投、天图资本、SIG、快手跟投1亿美元的B轮融资。2021年1月,VSPO又获得了来自PAC、国泰君安国际和南丰集团的6000万美元B+轮投资。结合这次18亿元人民币的C轮融资,他们将更加致力于“文化出海”的具体规划。仅去年8月,他们就联合主办了首届迪拜电子竞技节。

沙特有近2350万年轻游戏、电竞玩家群体,约占国家总人数70%,其游戏市场在2021年达到10亿美元,发展潜力巨大。沙特也走在“石油国家”转型发展的道路上,自公布《沙特2030年愿景》后,致力于摆脱单一发展石油的模式,频繁在社会各大行业进行投资,包括体育、娱乐和电竞产业。此次交易,将有助于中沙电竞市场建立具有里程碑意义的商业伙伴关系。英雄体育VSPO与Savvy的合作,将为这家上海企业继续开拓沙特乃至中东市场带来便利。与此同时,英雄体育VSPO还将致力投身于XR、VR、AI等技术在电竞领域的研发、拓展以及应用场景的创新。加上5G、云等技术的加持,让赛事直播的未来前景呈现出各种可能。全球范围的赛事直播用户,都将由此受益,打开电竞赛事直播新视界。“我们期待着一个充满活力与才华,并不断蓬勃发展的全球电竞市场。将英雄体育VSPO这样的国际企业吸引到沙特,将有助于在沙特充分发掘游戏产业的蓬勃潜力。”Savvy董事会副主席、沙特王子费萨尔说。

继“文创50条”提出打造“全球电竞之都”目标后,上海又连续出台了促进电子竞技产业健康发展20条意见,在产业标准、顶级赛事、场馆建设、高端人才等方面进行了细致规划。据统计,2021年上海电竞市场规模达283亿元,其中与赛事直接相关的收入达55.2亿元,占据全国半壁江山。从最初的7人小团队,发展成拥有千余名员工的亚洲最大电竞赛事运营商。2022年上半年,英雄体育VSPO投入使用了2000平方米的全球制作中心,涵盖6个演播室中央演播厅、5个独立的游戏OB系统、7套导播间以及贯通所有功能间的数据中心和播控中心——为全球赛事观众服务不在话下。

上海是全国电竞产业最发达的城市。英雄体育VSPO所在的静安区灵石路,被称为“宇宙电竞中心”,除了他们之外,还云集了整条电竞生态链上各个环节的优质企业。上海的海纳百川、开放包容、领风气之先,正是英雄体育VSPO选择“落沪”的根本原因。有80%的国内电竞公司设立在上海,有40%的国内电竞赛事在上海举办。应书岭透露,“下半年即将举行的杭州亚运会,也将迎来中国电竞产业新机遇。”

沙特为何给上海的电竞企业英雄体育VSPO投资18亿元人民币?他们看到了拥抱新技术的上海企业,即将统领亚洲乃至中东电竞赛事产业的格局,沙特愿意以资本置换其在中东版图里的领头地位。

我们正面临新技术如浪潮般席卷而来。如果说英雄体育VSPO靠远见卓识,早早占据了举办电竞赛事的高地,那么以新技术赋能这一领域,将打开一个超乎想象的全新视界。今后的赛事直播仅以足球为例,用户可以设置“我只要看梅西”的视角——在全赛程之中,镜头只聚焦与梅西相关的特写和近景。而电竞画面本身就是一个奇幻异想的世界,更可以按照用户需求进行各种个性设置——这还仅仅是赛事直播中最易于理解的切面。AI人工智能介入之后呢?人工智能作为网络游戏参赛选手“无可匹敌”的画面会是怎样的呢?电竞赛事不仅仅是体育比赛,更是科研发展的引擎、用户体验的奇境、审美追求的极致、资本追逐的红利……

电竞赛事行业的全方位转型升级,将为我们打破与好莱坞科幻电影无缝衔接的大门,人人都能成为斯皮尔伯格电影里的“头号玩家”。(朱光)

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