依靠无纸化运输和产品跟踪,航空运输业能够节省巨大开支、促进货物处理。而这个保证的实现需要结合该行业里的所有因素。

近年来,自动产品跟踪和库存技术已经成为零售和物流业的一个热点话题。供应商和货运商试图依靠新的系统提高效率。航空运输业同样在不顾一切的改进绩效、削减成本,目前正在把类似的原则应用于货物装卸设施。

货物处理是一个复杂的程序,该行业认为走向无纸化环境是当务之急。2005年后半年,作为主动简化业务工作的一部分,国际航空运输协会(IATA)推出了全球货运无纸化环境项目(the Global Cargo Paperless Environment project),就是目前众所周知的IATA电子货运(e-freight)。目标就是要每年节约高达12亿美元的开支,并把货运时间缩短25%。

IATA总干事兼首席执行官Giovanni Bisignani在发起倡议的时候说:“我们的任务就是到2010年底实现货运无纸化,这不仅仅是一次变化,更是一次革命。”

Bisignani说:“航空货运受制于纸张,每一次货运行程都有高达38份的文件。每一年我们要填写39,747份货运文件。我们很迟缓,尽管技术不断改进但运输时间并没有发生改变。1972年平均每次货运行程耗时6.5天。33年来,我们只是将时间缩短到6天,仅有12小时的变化。”

货运中出错和出现拖延的可能常常是由于参与方的数量。货运处理设备把货物交给运出货运商,货运商可能需要为空运货物重新打包还要和其他运往同一地点的货物放在一起。然后再把它们交给航空公司货运设备,然后用卡车运送,最后在起飞之前还要经过海关的检查。

鉴于资料可以百分之百数字化处理的无纸化环境的优势,IATA希望到2010年可以在航空货运领域清除所有纸张,一些实体能够在2007年实现无纸化。据IATA透露,早期的使用者每年可以节约8千万美元。

电子货运程序的到来分为两步。第一,到2007年底,在一些关键的、针对性的贸易路线实行电子货运。然后,到2010年底期望95%的航空货运实现无纸化。从那时起,把整个多模式供应链转变为电子货运将成为一个问题。这将得到正致力于在国际供应链中推进无纸化贸易以提高效率和安全的联合国的支持。

IATA希望电子货运能够减少手动操作出错,提供一个更精确和迅速的信息流,缩短运输时间,减少供应链中的库存数,降低成本。规范化的通信和数据传送也应该改进现金流动和改进用户满意

IATA举行一系列的业界代表业务流程讲习班,包括承运公司、航空公司和海关。该协会已经制作了电子货运环境的指导。货运业的技术系统也已完成审计。

在这项改造过程中,该组织必须奖所有的利害关系方都囊括进来,这其中有270家航空公司、200个国家海关机构和超过10,000家货运商,共15,000多个利害关系方,这不会是一个简单的事情。IATA已经成立了包含有航空公司代表、技术研发人员、世界海关组织和国际货运商在内的工业行动集团(Industry Action Group)。该协会希望成立这个组织能够成为变化的里程碑。

IATA将扮演制作电子货运行业标准和编订法律及规章制度的角色。尽管如此,它也认为行业的大宗买进才是至关重要的。一个共同的数据交换解决方案将是首选,但是这需要货运业务方式的转变,因此所有实体都需要行动起来并接受随之产生的影响。

世界范围内的航空公司和行业协会的大宗买进已经做的很好。例如,亚太航空货运协会同盟(The Federation of Asia Pacific Aircargo Associations)已经表示主动支持电子货运,但同时它也认为行业的变化应该发生在政府级别上。

大量主张转向无纸化进程的托运人跟航空公司和行业协会一样有积极性。例如,在美国,货运行业正在美国和加拿大之间开拓自动商业环境(Automated Commercial Environment, ACE)。ACE的意图是通过自动化和巩固边界程序、使用新一代技术提高国家边界安全和加快合法贸易。该计划基于巩固边防部门数据的ACE数据安全门,虽然贸易界和政府机构只是一个单一的网上入门。

此外IATA的电子货运计划是迫切的。因为它允许航空业自己控制他们转向无纸化货运程序的行动,而不是等待一个外界的部门施加给它们标准和程序。该行业期待早期的电子货运采纳者能带动行业内的其他单位团体吸取他们的降低成本、减少交货时间和轻松移植电子货运的积极的经验。

该行业在采纳电子货运原则时可能会在诸如数据标准化等事情上存在分歧。一些航空公司和货运人已经在自动化程序中做了大量的投资,如果他们的标准不能在电子客运平台上共同操作那就会危险了。例如,2005年阿联酋国际航空宣布它将配置射频识别标签(RFID)改善迪拜的货运流。

IATA的电子货运的技术战略部分已经与国际货运2000组织(Cargo 2000)紧密合作。国际货运2000是具有国际、国内和跨国货运进出口管理系统的开发者。国际货运2000的目标是使文件处理自动化,加快空运、海运和陆运。

IATA和国际货运2000在许多方面有共同的目标,包括一代共同行业标准,并且他们的合作受到了广泛的欢迎。然而,一些其他的开发者希望成为电子货运项目的卖主。例如:Traxon已经是航空货运业通讯和服务的主要供应商。

Bisignani说:“还有很多工作需要实现,但是航空公司和IATA不能够单独来做。我们需要和我们的搭档以及政府有一个共同的远景。

行业内对电子货运的支持是基于对迫切的形势和对好处的清醒的理解,这对于计划的成功很关键。但是现在IATA和他的合作者将关注解决其中还有的不少细节。航空业近年来遭受的损失不容忽视,电子货运将会是解决方案的一个重要部分。

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