近日,研究人员在《海洋科学前沿》杂志上报告称,他们发现在加拿大不列颠哥伦比亚省附近海底的甲烷渗漏处存在大规模以甲烷为食的螃蟹,这是首次发现利用这种能源为食的物种。该研究是在美国国家科学基金会的支持下,由俄勒冈州立大学与维多利亚加拿大海洋网络公司合作完成的。

一般情况下,人类食用以甲烷细菌和古菌为食的螃蟹不会引起健康问题,因为甲烷渗漏的环境是无毒的。这一发现实际上可能意味着甲烷渗漏可以为一些海底栖息物种提供对抗气候变化的重要屏障,因为几乎所有的模型都预测未来几年落入深海的食物将减少。

尽管研究人员多次观察到螃蟹在甲烷渗漏处进食,但没有太多证据证明该螃蟹使用既定方法食用甲烷。此次研究人员在其内脏和组织中置入甲烷示踪剂寻找相关证据。随后研究人员猜想是否可以将这些新技术应用于其他物种,找出以甲烷作为食物来源的其他物种是否比普通螃蟹更为普遍。(牛艺博)

近日,美国北卡罗来纳大学教堂山分校的一项新研究报告称,保护珊瑚礁免受捕捞和污染无助于珊瑚种群应对气候变化。海洋变暖是导致造礁珊瑚全球衰退的最主要原因,唯一有效的解决方案是立即大幅度减少温室气体排放。该研究成果近日发表在《海洋科学年度评论》上。

海洋变暖正在破坏全球造礁珊瑚。在过去30~40年间,加勒比海和佛罗里达州南部珊瑚礁中大约75%的活珊瑚已经死亡。澳大利亚的大堡礁在2016~2017年受到极端温度和大规模漂白的影响,导致大堡礁偏远的北部地区大约一半的珊瑚消失。

政策制定者和珊瑚礁管理者对珊瑚数量减少的最常见反应是禁止捕捞,因为人们普遍认为捕捞会导致海藻过度生长,从而间接加剧了海洋变暖。这种方法被称为弹性管理,它假设对物种和生态系统的威胁是累积的,通过尽可能减少威胁,可以使生态系统适应气候变化、疾病暴发和其他无法在当地解决的威胁。

但新研究发现,捕捞和污染法规区域的珊瑚礁与未受保护区域的珊瑚礁的衰退程度基本相同,而且有更多的证据表明,弹性管理措施(如钓鱼和污染法规)不适用于珊瑚礁的保护。这一发现对于如何保护珊瑚礁以及如何将稀缺资源最佳配置于海洋保护具有重要意义。(牛艺博)

近日,为推动全球可持续发展,管理和保护一些最脆弱的泥炭地,德国宣布支持全球泥炭地倡议。同时,在政府机构建立泥炭地保护与发展的专门组织,还承诺将从德国联邦环境部的国际气候倡议中投入200万欧元的资金用于专门研究泥炭地的可持续发展问题。

泥炭地是湿地的一种独特形式,覆盖了地球上约3%的土地,储存了约30%的陆地碳,是世界森林总量的两倍。泥炭地是地球上最有效的碳汇。当农业排放或燃烧泥炭地时,泥炭地从一个碳汇变成一个碳源,将几个世纪以来储存的碳释放到大气中。排干和燃烧泥炭地的二氧化碳排放量相当于每年化石燃料排放量的10%。联合国环境规划署全球泥炭地协调组的官员表示,如果世界要把全球平均气温上升控制在2摄氏度以内,那么泥炭地必须引起人们的注意。无论是在本地还是在全球层面,必须采取紧急行动,特别是在热带地区,将碳锁定在潮湿的泥炭地上。

泥炭地或湿地一般都发挥着重要的作用,为人类提供水、燃料、食物和就业,它们为种类繁多的野生动物提供栖息地,缓解极端的水事件。然而,正是这些天然水体最先受到人类开发的影响。自1900年以来,多达50%的天然水体已经流失,而且往往是故意排干,其他水体则因筑坝或改道而遭受洪水侵蚀。此外,由于世界范围内自然灾害的频率增加了一倍,90%以上的灾害是与水有关,而且预测未来将出现更极端的天气,因此保护和恢复泥炭地比以往任何时候都更为重要。(李恒吉)

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